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Citations et illustrations des fables de La Fontaine

La petite histoire de Jean de La Fontaine

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Portrait de Jean de La Fontaine par le peintre Hyacinthe Rigaud, vers 1684

Jean de La Fontaine est né le 8 juillet 1621 à Château-Thierry. Fils de bonne famille, dès son jeune âge, il s’intéresse à la poésie. Il obtient le titre d’avocat puis achète une charge de maître des Eaux et Forêts. Sous le règne de Louis XIV, il fréquente les salons parisiens et écrira tout au long de sa vie. Il sera même élu à l’Académie française. Mais ce sont ses fameuses fables qui feront sa renommée. Son coup de génie fut de se servir des animaux pour à la fois amuser et instruire les hommes. Trois recueils furent publiés en 1668, 1678 et 1694. On remarquera que certaines expressions sont directement empruntées à des auteurs plus anciens. Vous découvrirez une mine d’informations en visitant le musée Jean de La Fontaine.

Les fables de La Fontaine, une source d'inspiration inépuisable

Souvenirs d’école, le bestiaire et les citations de Jean de La Fontaine n’ont cessé de nous accompagner et d’inspirer encore aujourd’hui de nombreux illustrateurs :

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Vignettes Chocolat-Menier

Le Lièvre et la Tortue

« Rien ne sert de courir ; Il faut partir à point. »

Un grand classique lorsque l’on doit prendre un train !

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Timbre-poste Croix-Rouge, de Claude Andréotto 1978

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Illustration de Jacques Perretti 2007

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Carte bon-point, de Calvet-Rogniat vers 1950

Le Rat et l’Huître

« Tel est pris qui croyait prendre »

Comment ne pas penser au fameux film de Louis Lumière « l’Arroseur arrosé »…

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« L’Arroseur arrosé », film de Louis Lumière 1895

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Etiquette de boite d’allumettes, vers 1960

Le Loup et l’Agneau

« La raison du plus fort est toujours la meilleure »

Que l’on aime voir ce dicton contredit !

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Etiquette de boite d’allumettes, vers 1960

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Illustration de Gustave Doré, XIXème siècle

Heureusement :

Le Lion et le Rat

« On a souvent besoin d'un plus petit que soi »

« Patience et longueur de temps font plus que force ni que rage »

Selon la méthode Coué, à se répéter en boucle quand les loulous n’écoutent pas !

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Illustration de Wal, vers 1950

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Timbre-Poste de Zambie

L'Ours et les deux Compagnons

« Il ne faut jamais vendre la peau de l’ours qu’on ne l’ait mis par terre »

Philippe de Commines au XVème siècle avait déjà écrit : "Il me disoit que jamais je ne marchandasse de la peau de l’Ours, jusques à ce que la beste fust morte", Mémoires Livre IV, Chapitre 3.

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Illustration de Starling (Barré-Dayez), vers 1950

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Illustration de Henri Lemarié, vers 1960

Le Corbeau et le Renard

« Tout flatteur vit aux dépens de celui qui l'écoute »

Mais les flattés ne vivent-ils pas aux dépens des flatteurs ?

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Timbre-poste, de Claudine et Roland Sabatier 1995

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Illustration de Charles Pinot, XIXème siècle

Les Lapins

« Mais les ouvrages les plus courts sont toujours les meilleurs »

Les blagues aussi !

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Illustration de Auguste Vimar, fin XIXème siècle

Le Milan et le Rossignol

« Ventre affamé n'a point d'oreilles »

Dicton emprunté à Caton l’ancien (234-149 avant JC) haranguant les romains « Il est bien mal aisé de prescher un ventre qui n’a point d’aureilles », Traduction de Plutarque 1587.

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Illustration de Fatiha el Hadi, 2015

Le Chartier embourbé

« Aide-toi, le Ciel t'aidera. »

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Illustration de Carle Vernet, début XIXème siècle

Le Lion amoureux

« Amour, quand tu nous tiens; On peut bien dire: Adieu prudence! »

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Marbre de Guillaume Geefs 1851

L’Alouette et ses petits avec le Maître d’un champ

« Il n’est meilleur ami ni parent que soi-même »

Sûr, « On n’est jamais servi si bien que par soi-même. » dixit Charles-Guillaume Étienne, pièce de théâtre Bruis et Palaprat Scène II, 1807.

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Illustration, 1967

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Illustration de Jacques Perretti, 2007

La Cigale et la Fourmi

« Vous chantiez ? J’en suis fort aise. Et bien ! Dansez maintenant. »

Oui mais c’est si bon de se laisser aller de temps en temps…

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Recueil des fables de La Fontaine, XIXème siècle

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Carte bon-point, de Calvet-Rogniat vers 1950

Le petit Poisson et le Pêcheur

« Un tiens vaut mieux que deux tu l'auras ; L'un est sûr, l'autre ne l'est pas. »

D’autant plus que :

« Petit poisson deviendra grand »

C’est rigolo car ce dicton existe dans de nombreux pays sous diverses formes. En Allemagne par exemple, il existe l’expression « Besser den Spatz in der Hand als eine Taube auf dem Dach » qui signifie « Mieux vaut le moineau dans la main qu'un pigeon sur le toit ».

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Carte postale, de AM Bossaert vers 1950

Les Frelons et les Mouches à miel

« A l’œuvre, on connaît l’artisan. »

Mais c'est en forgeant qu'on devient forgeron...

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Illustration de Willy Aractingi, 1992

Le Héron

« On hasarde de perdre en voulant trop gagner »

On pourrait citer aussi bien Montesquieu que Voltaire au XVIIIème siècle « Le mieux est l’ennemi du bien »

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Etiquette de boite d’allumettes, vers 1960

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Protège-cahier publicitaire

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Illustration de Jacques Perretti, 2007

La Grenouille qui veut se faire plus grosse que le Bœuf

« Tout bourgeois veut bâtir comme les grands seigneurs »

On peut dire aussi « Péter plus haut que son derrière », expression de 1640.

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Illustration de Jacques Perretti, 2007

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Illustration de Charles Pinot, XIXème siècle

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Timbre-poste, de Claudine et Roland Sabatier

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Illustration de Willy Aractingi, 1989

Le Loup, la Chèvre et le Chevreau

« Deux sûretés valent mieux qu’une. »

On peut dire aussi « Ceinture et Bretelles » !

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Illustration de Charles Pinot, XIXème siècle

L'Ours et l'Amateur des jardins

« Beaucoup mieux seul qu’avec des sots. »

Ou « mieux vaut être seul que mal accompagné » !

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Illustration de Willy Aractingi, 1989

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Illustration de Jean-Baptiste Oudry, XVIIIème siècle

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Illustration de Henri Lemarié, vers 1960

Les fables de La Fontaine chez POLKADOT

POLKADOT propose aussi une illustration des fables de La Fontaine sous forme de galon jacquard décliné en porte-tétine, attache-serviette, porte-clefs, porte-badge...

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Galon jacquard à l’effigie des fables de Jean de La Fontaine


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